'Supersoldados' contra el cáncer

Europa Press
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Un experimento en el que se modifica el ADN de los linfocitos podría mejorar la inmunoterapia, un nuevo paradigma para curar tumores

‘Supersoldados’ contra el cáncer - Foto: JUAN GAERTNER/SCIENCE PHOTO LIBRARY

La creación de supersoldados de glóbulos blancos específicos para impulsar una respuesta antitumoral se ha demostrado en una serie de experimentos realizados por investigadores de la Fundación Princesa Margarita, de Canadá, según publican en la revista Molecular Cell. La investigación, dirigida por la candidata a doctorado Helen Loo Yau, la becaria postdoctoral doctora Emma Bell y el científico senior doctor Daniel D. De Carvalho, describe una terapia epigenética modificadora del ADN que puede transformar las células T asesinas inmunes en «supersoldados» al aumentar su capacidad para matar células cancerosas.

Sus hallazgos podrían potencialmente mejorar la inmunoterapia, un nuevo paradigma en el tratamiento del cáncer que actualmente es efectivo para una minoría de pacientes. Algunos enfermos responden bien a la inmunoterapia, y sus tumores se reducen drásticamente de tamaño, pero otros responden solo parcialmente o no responden en absoluto. Los médicos y científicos de todo el mundo están trabajando para comprender por qué la inmunoterapia solo ayuda a algunos pacientes.

«Nuestro objetivo para el futuro es utilizar esta estrategia combinada con otras inmunoterapias para mejorar la inmunidad antitumoral», avanza el doctor De Carvalho, profesor asociado del Departamento de Biofísica Médica de la Universidad de Toronto.

«Imaginamos un ensayo clínico futuro en el que recolectamos células T del paciente para su tratamiento con terapia epigenética en el laboratorio. Esto podría expandir el ejército de células que matan el cáncer creando efectivamente un ejército de súper soldados infundido al paciente, para mejorar potencialmente su respuesta inmune incorporada al tumor, explica. El laboratorio este especialista observó por primera vez un aumento en la infiltración de células T en tumores de ratón tratados con terapia epigenética. Cuando eliminaron las células T, la terapia dejó de funcionar, lo que sugiere que las células T contribuían al éxito del tratamiento.

Intrigados por este hallazgo, los investigadores se propusieron aplicar esta terapia de modificación del ADN epigenético directamente a las células T en el laboratorio. Aislaron células T de donantes humanos sanos, así como de pacientes con melanoma, cáncer de mama, ovario y colorrectal. Sus resultados demostraron que la terapia epigenética mejoró la capacidad de matar el cáncer de las células T.

La epigenética funciona mediante la adición o eliminación de «etiquetas» químicas al ADN. Al igual que las notas adhesivas de quita y pon, estas etiquetas ayudan a especificar qué genes se pueden activar o desactivar. Simplemente, puede cambiar la función de una célula usando los medicamentos pertinentes que cambian estas etiquetas epigenéticas.