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Al menos 46 muertos en un incendio en un edificio de Taiwán

Agencias
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El fuego se originó en un bloque de viviendas y se propagó por un centro comercial dejando tras de sí decenas de heridos. Las autoridades apuntaron que 41 personas fueron trasladadas al hospital

Al menos 12 muertos en un incendio en un edificio de Taiwán - Foto: KAOHSIUNG FIRE BUREAU HANDOUT

Un incendio acontecido de madrugada en un edificio residencial y comercial de la ciudad de Kaohsiung, en el sur de Taiwán, dejó hoy al menos 46 muertos y 41 hospitalizados.

La portavoz gubernamental Li Litai confirmó en conversación telefónica que la última actualización de la cifra de víctimas, a las 16:30 hora local (08.30 hora GMT).

Las edades de estas últimas -precisó Li- están comprendidas entre los 8 y los 83 años, todas rescatadas por un operativo de salvamento compuesto por de 159 efectivos y 75 vehículos, y cuyas labores habían concluido hacia las 17.00, hora local (09.00, hora GMT).

Desde el Departamento de Bomberos de Kaohsiung consideraron que la operación había sido "complicada", y que la alta cifra de fallecidos se debió parcialmente a que el edificio siniestrado -de 13 alturas- estaba habitado por un gran número de ancianos y personas con demencia y discapacidad, lo que les habría dificultado la huida.

"Cuando los bomberos llegaron (al lugar del suceso) vieron que había un gran fuego en la planta baja", relató Li por teléfono.

Los rescatadores consideraron el incendio "virulento", según un comunicado publicado por el cuerpo, cuyos empleados estuvieron combatiendo el fuego durante unas cuatro horas y media hasta lograr extinguirlo por completo.

 

Muertes por intoxicación   

Según la fuente el fuego terminó por devorar y destrozar los interiores del edificio entre la planta baja y el cuarto piso del bloque, en el que se estima que habitan unas 130 personas y que se encontraba en un mal estado de conservación.

Las fotografías publicadas por la prensa local muestran esa parte del edificio, ubicado en la avenida Fubei, totalmente carbonizada.

La prensa taiwanesa añadió que la gran columna de humo provocada por el incendio en las plantas inferiores fue responsable de muchas de las muertes, por intoxicación, en los pisos superiores.

La portavoz taiwanesa Li indicó asimismo que "se ha comenzado una investigación para conocer las causas" del fuego y que por el momento no se han hecho públicas conclusiones preliminares.

Por su parte, testigos citados por la prensa local afirmaron haber oído una fuerte explosión antes de que comenzara el incendio.

La agencia oficial taiwanesa de noticias CNA apuntó que los bomberos habían llevado a cabo dos rondas completas de búsqueda y rescate de supervivientes en el edificio.