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Rivero insta a usar los fondos UE para biosalud e innovación

SPC
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El rector en funciones de la Universidad de Salamanca avanza la eliminación de las tasas propias, la inauguración del Centro Internacional del Español y la construcción del campus agroambiental

Ricardo Rivero, rector en funciones de la Usal. - Foto: Ical

Ricardo Rivero Ortega (Palencia, 1969) seguirá al frente de la Universidad de Salamanca durante los próximos cuatro años. Así lo decidió la comunidad universitaria con su voto ponderado tras la reciente cita electoral en la que revalidó el apoyo recibido en 2017. Tras un mandato marcado, en primer lugar, por las celebraciones del VIII Centenario y, más tarde, por la irrupción de la pandemia del covid-19, el rector afronta el nuevo con la vista puesta en la llegada de los fondos europeos y los términos en que salga adelante la futura Ley de Universidades, además, por supuesto, de la continuidad en aquellas áreas que le han sido favorables. Y espera para ello contar con mayor financiación por parte de la Junta de Castilla y León, como, según recuerda, es su compromiso. Entre los proyectos de futuro con mayor impacto, destaca durante una entrevista con la Agencia Ical la inminente inauguración del Centro Internacional del Español y la construcción del campus agroambiental, cuya primera piedra ya está puesta.

¿Cuál será el papel de la Universidad de Salamanca en los proyectos financiados con los fondos europeos para la recuperación y la transformación económica?

Estamos organizándonos y haciendo propuestas para participar en el Proyecto Estratégico para la Recuperación y Transformación Económica (Perte) del español, uno de los que ya ha puesto en marcha el Gobierno de España. Pero también estamos movilizando nuestros grupos de investigación para que en las áreas de biosalud, agroalimentación e inteligencia artificial podamos aprovechar las oportunidades que ofrecen esos recursos adicionales que va a recibir nuestro país.

Además del posicionamiento respecto a esos fondos, ¿cuáles son los principales objetivos específicos para el próximo año, el primero de su nuevo mandato?

Seguir ampliando la excelente oferta académica de la Universidad, apoyar a los grupos de investigación para que consigan sus resultados, seguir desarrollando las políticas de plantilla, incluido el impulso al talento joven y la promoción de PDI y de PAS, y garantizar el mejor servicio público a los estudiantes, cumpliendo con nuestros compromisos.

Tras haber iniciado el anterior mandato con una conmemoración tan relevante como prevista, como fue el VIII Centenario, ¿cómo vivió la irrupción repentina de una circunstancia tan devastadora como la pandemia?

Ambas circunstancias han requerido un nivel de exigencia de esfuerzos sobresalientes. El VIII Centenario, por el despliegue institucional y la visibilidad, nacional e internacional, que comportaba. Y salió bien. Luego, la pandemia supuso respuestas de emergencia, situaciones imprevistas y contextos de incertidumbre. La Universidad, con cada una de sus personas, demostró estar a la altura de las circunstancias manteniendo el servicio público, colaborando con el sistema sanitario y, después, garantizando mediante el modelo de presencialidad segura, una docencia y una experiencia universitaria lo más completa posible, dentro de las condiciones, y protegiendo la salud de las personas siempre.

A la vista de los resultados electorales, ¿cree que salió reforzado de su gestión?

Estoy muy agradecido a la comunidad universitaria porque nos da la oportunidad de seguir trabajando en la convocatoria de plazas y en la promoción de las condiciones adecuadas para los estudiantes. Y también refleja que el modelo de presencialidad segura por el que optamos ha sido valorado positivamente, sí.

¿A qué cree que se debe la baja participación del colectivo estudiantil en los comicios?

Bueno, los estudiantes han participado en cifras muy parangonables con las de cualquier elección rectoral en otras universidades. Lo que ha habido es una participación más baja que hace cuatro años. Pero es que hace cuatro años se batieron todos los récords. Entonces, yo no utilizaría la expresión baja participación, sino participación normal. La que fue extraordinaria fue la participación de los estudiantes hace cuatro años. Esa es casi irrepetible con los formatos actuales.

¿Cuándo hará efectiva la eliminación de las tasas propias?

Esta mañana he tenido una reunión con el vicerrector de Economía para que en el presupuesto se contemple esa medida y la llevaremos al Consejo de Gobierno y al Consejo Social.

¿Por dónde cree que se debe seguir puliendo el anteproyecto de la futura Ley de Universidades?

Creo que sería necesario incorporar medidas como el sexenio docente en esa ley para reconocer la excelente labor de profesores y profesoras. Y también, mayores previsiones sobre la carrera profesional del personal de administración y servicios. Hay un capitulo de internacionalización que podría contar más con los estudiantes.

El ministro Castells decía, precisamente, que esta era la ley de los estudiantes.

Bueno, los estudiantes ya han dicho que no les gusta la Ley Castells.

¿A qué atribuye la escalada de la Usal en varios ránkings internacionales?

A que la investigación está creciendo en la Universidad de Salamanca. Hay buenos grupos de investigación, investigadoras e investigadores de alto impacto. Esa es la razón de ese crecimiento en los ránkings.

¿Hacia dónde orientará los nuevos avances del Estudio en internacionalización?

Diría que vamos a mantener nuestro excelente posicionamiento en América, incrementando nuestra presencia en Estados Unidos. Vamos a seguir desarrollando el Supercampus Europeo, el proyecto de alianza de universidades europeas que ha supuesto un hito muy importante en este mandato. Los títulos del Supercampus ya están en marcha, también los másteres universitarios oficiales y los proyectos de investigación. Vamos a seguir con nuestra proyección hacia Asia, en China y Japón, también Corea, con creciente presencia de estudiantes de esas nacionalidades en Salamanca y también tenemos convenios crecientes con el norte de África. No son los cinco continentes pero casi.

¿Cómo va a articular las mejoras en las condiciones laborales del personal docente e investigador, y de servicios?

Vamos a seguir desarrollando nuestras acciones de estabilización y promoción de la plantilla, tanto del personal docente e investigador como del personal de administración. Tiene que haber una carrera profesional, tanto del PDI como del PAS, estable y que reconozca suficientemente los esfuerzos que realizan las compañeras y los compañeros. Vamos a seguir con eso.

¿Cómo tiene previsto ayudar a los investigadores a desarrollar su labor con mayor holgura?

Ya hemos convocado un programa de gestores de apoyo a la investigación, dentro de los programas propios, y lo vamos a ampliar.

¿Qué nuevos canales se pueden explorar en la transferencia del conocimiento a la sociedad?

Tanto en la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación, que es la estructura que debería ser responsable de esa tarea, como en la Fundación General, estamos contemplando modificaciones y refuerzos.

¿Qué papel tendrán los campus periféricos de Béjar, Zamora y Ávila?

Un papel importantísimo. Tanto Béjar como Ávila como Zamora hacen más grande la Universidad de Salamanca. Entonces, vamos a invertir en esos campus para que puedan despegar todas sus capacidades de oferta docente y también de investigación y transferencia.

La Universidad de Salamanca está presente en varios proyectos comunes con distintas administraciones, ¿les pide algo más?

Nuestras relaciones institucionales son óptimas, tanto a nivel local en cada uno de los campus, por supuesto aquí en Salamanca, pero también en Béjar, Ávila, Zamora y Villamayor, como con el Gobierno autonómico con quien mantenemos relaciones excelentes. Hay un compromiso de la Junta de incrementar la financiación de las universidades públicas, y la de Salamanca lo merece sin duda. También tenemos una excelente relación con el Gobierno de España en distintos ministerios.  

¿En qué punto están proyectos punteros como el Centro Internacional del Español y el futuro campus agroambiental?

El Centro Internacional del Español se inaugurará en la primera mitad del 22, es decir, en este curso. Y la primera piedra del campus agroambiental ya se ha puesto. Ya está en marcha. No hemos querido hacer un acto de inauguración por no afectar al proceso electoral, pero ya se está construyendo. Durante el mes de noviembre han empezado los movimientos de tierra.

¿Esperaba incrementar las matriculaciones a pesar e la pandemia?

En posgrado todavía podemos crecer un poco. Y ampliando la oferta académica de grado también podríamos crecer. Seguiremos creciendo. Hemos alcanzado objetivos difíciles en contextos muy desfavorables. El prestigio de la Universidad de Salamanca debe seguir atrayendo estudiantes de todo el mundo en número creciente.